French Start-Ups PASQAL and Qubit Pharmaceuticals Join with Unitary Fund to Win Wellcome Trust's "Quantum for Bio" Program

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September 26, 2023

  • The only French consortium to be selected, alongside NASA, Harvard and Cambridge in this global call for projects.
  • Design by PASQAL and Qubit Pharmaceuticals of an algorithm for drug discovery to be used with Unitary Fund software on PASQAL's quantum computers.
  • $4.5 million funding over 30 months.

Paris (France), September 26, 2023 - PASQAL, a leader neutral atoms quantum computing, and Qubit Pharmaceuticals, a deep-tech company specializing in drug discovery through simulation and molecular modeling accelerated by hybrid HPC and quantum computing, announce that they are among the 12 selected performers for the Quantum for Bio program in consortium with Unitary Fund, the leading open-source non-profit in quantum technologies. Launched in spring 2023 by Wellcome Leap, an offshoot of the Wellcome Trust, Quantum for Bio aims to accelerate the use of quantum computing in healthcare by developing applications that will benefit from the arrival of quantum computers within 3-5 years.

Pasqal and Qubit Pharmaceuticals are the only French consortium to be awarded a prize in this global call for projects. Together with the Unitary Fund, they will receive $4.5 million of the total $40 million awarded through the various milestones under the Quantum for Bio program. Among the 12 selected performers honored by Wellcome Leap are NASA and the universities of Harvard, Cambridge, Copenhagen and Sydney1.

New quantum algorithm for drug discovery

The goal of the project is to design a new quantum algorithm that will accelerate the discovery of drugs based on small chemical molecules, and to implement it on PASQAL’s neutral atom quantum computer. Planned to last 30months, the project comprises three milestone phases for the funding allocation. During the first one-year phase, starting in September 2023, PASQAL and Qubit Pharmaceuticals will combine their expertise to design the new algorithm aimed at correctly predicting the reactivity of proteins in the presence of an aqueous environment. For its part, the Unitary Fund will introduce software optimizations and error mitigation compilation, and carry out a comparative study of the algorithm's performance on PASQAL’s analogue quantum machines versus digital machines. This phase will be followed by numerical tests and, finally, by the implementation of the algorithm on PASQAL's quantum computers in 2025.

Loïc Henriet, CTO of PASQAL, comments: "Quantum computing has the potential to revolutionize the pharmaceutical industry, and the partners in the consortium bring together all the expertise needed to target high-impact results for the field in the short term. We hope that the high level of maturity of the neutral atom quantum processors developed by PASQAL will enable innovative solutions to be tested on full-scale problems as early as 2025, permitting new innovative solutions to be applied to a large number of real-life applications as early as 2025. We would like to thank the Wellcome Leap organization for the trust placed in our project.”

Jean-Philip Piquemal, Co-founder and CSO of Qubit Pharmaceuticals, comments: "We are proud to participate in this ambitious project alongside Pasqal and Unitary Fund. Our selection by Wellcome Leap confirms the excellence of French start-ups in the quantum sector. This work will accelerate drug discovery through simulation and modeling. The new algorithm is used in the early stages of the process - target identification and technical evaluation. The more we know about the target's behavior, the better we'll be able to predict what type of molecules can potentially interact with it. This will enable us to accelerate the next stage, namely the virtual identification of "hits" and, consequently, the development of new drugs. Qubit Pharmaceuticals' objective since its creation has been to halve the time needed to screen and select a candidate of interest, and to optimize it; and to more than halve the investment required."


1 Quantum For Bioprogram winners: Algorithmiq Inc; Cleveland Clinic; Infleqtion; Harvard University; NASA Ames Research Center; PASQAL-Qubit Pharmaceutical-Unitary Fund; qBraid Co; QC Ware Corp; The University of Sydney; University of Cambridge; University of Copenhagen; University of Nottingham.



PASQAL builds quantum computers from ordered neutral atoms in 2D and 3D arrays to bring a practical quantum advantage to its customers and address real-world problems. PASQAL was founded in 2019, out of the Institut d’Optique, by Georges-Olivier Reymond, Christophe Jurczak, Professor Dr. Alain Aspect, Nobel Prize Laureate Physics,2022, Dr. Antoine Browaeys, and Dr. Thierry Lahaye. PASQAL has secured more than €140 million in financing to date.  

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About Qubit Pharmaceuticals

Qubit Pharmaceuticals was founded in 2020 with the vision of co-developing, with pharmaceutical and biotech companies, new, more effective and safer drugs. A spin-off from the research work of five internationally renowned scientists - Louis Lagardère (Sorbonne University and CNRS), Matthieu Montes (CNAM), Jean-Philip Piquemal (Sorbonne University and CNRS), Jay Ponder (Washington University in St Louis), Pengyu Ren (University of Texas at Austin) - Qubit Pharmaceuticals leverages its Atlas platform to discover new drugs through simulation and molecular modeling accelerated by hybrid HPC and quantum computing. The multidisciplinary team, led by CEO Robert Marino, and the founders are based in France at the Paris Santé Cochin incubator and in the USA in Boston.

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About Unitary Fund

Unitary Fund is an independent 501(c)(3) non-profit research institute whose mission is to create a quantum technology ecosystem that benefits the most people. Founded in 2018 by William Zeng, Unitary Fund runs a research team focused on quantum software, error mitigation, and benchmarking as well as a community and microgrant program supporting more than 80 projects from explorers around the world working on quantum technologies.

About Wellcome Leap

Wellcome Leap builds and executes bold, unconventional programs, funded at scale. Programs that aim to deliver breakthroughs in human health over 5 – 10 years. Founded by the Wellcome Trust in 2020 as a US nonprofit with initial funding of$300 million, Leap programs target complex human health challenges with the goal of achieving breakthrough scientific and technological solutions. Operating at the intersection of life sciences and engineering, Leap programs require best-in-class, multi-disciplinary, global teams assembled from universities, companies, and nonprofits working together to solve problems that they cannot solve alone.

With an additional $335 million in funding from the Wellcome Trust, the organization now has over half a billion dollars at work.

Press contacts


Lucien de Cuverville – –+33

Laurine Quil – – +33

Qubit Pharmaceuticals

Bruno Arabian – – +33

Nicolas Daniels – - + 33 

Unitary Fund

Ben Castanon - 



Communiqué de presse



Les start-up françaises PASQAL et QubitPharmaceuticals, associés avec Unitary Fund, lauréats du programme« Quantum for Bio » lancé par le Wellcome Trust


  • Le seul consortium françaislauréat, aux côtés de la NASA et des universités de Harvard et de Cambridge,dans le cadre de cet appel à projet mondial.
  • Conception par PASQAL et QubitPharmaceuticals d’un algorithme utilisé avec le software d’Unitary Fund sur lesordinateurs quantiques de PASQAL pour la découverte de médicaments.
  • Un financement de 4,5millions de dollars sur 30 mois.

Paris (France), le 26 septembre 2023 – PASQAL, leader dansle domaine de l’informatique quantique à base d’atomes neutres, et QubitPharmaceuticals, société deeptech spécialisée dans ladécouverte de médicaments grâce à la simulation et la modélisation moléculaireaccélérée par le calcul hybride HPC et quantique, annoncent être parmi les12 lauréats du programme Quantum for Bio en consortium avec Unitary Fund, l’ONGleader dans le domaine des technologies quantiques. Lancé au printemps 2023 parle Wellcome Leap, une émanation du Wellcome Trust, Quantum for Bio vise à accélérer l'utilisationde l'informatique quantique dans le domaine de la santé en développant desapplications concrètes qui bénéficieront de l’arrivée des ordinateursquantiques à un horizon de 3 à 5 ans.

PASQAL et Qubit Pharmaceuticals composent le seul consortium françaisdistingué dans le cadre de cet appel à projets mondial. Ils recevront avecUnitary Fund 4,5 millions de dollars sur une enveloppe totale de 40 millions dedollars attribuée au travers des différents points d’étape du programme Quantumfor Bio. Parmi les 12 lauréats distingués par le Wellcome Leap figurentnotamment la NASA et les universités de Harvard, Cambridge, Copenhague et Sydney1.

Nouvelalgorithme quantique pour la découverte de médicaments

L'objectif du projet est de concevoir un nouvel algorithme quantiquequi accélérera la découverte de médicaments basés sur de petites moléculeschimiques, et de le mettre en œuvre sur l'ordinateur quantique à atomes neutresde PASQAL. Prévu pour durer 30 mois, le projet comprend trois phases qui sont autant de milestones pourl’attribution des financements. Au cours de la première phase d’un an, qui démarre en septembre 2023, PASQAL et Qubit Pharmaceuticalscombineront leurs expertises pour concevoir un nouvel algorithme quantique visant à prédire correctement la réactivité de protéinesen présence d’un environnement aqueux. De son côté, le Unitary Fund optimisera le software, fera une compilation d’atténuation des erreurs, etréalisera une étude comparative entre la performance de l’algorithme sur les machines quantiques analogues de PASQAL versus les machines digitales. Cette phasesera suivie de tests numériques et, enfin, par l’implémentation de l’algorithme sur les ordinateurs quantiquesde PASQAL en 2025.


Loïc Henriet, directeur technique de PASQAL, déclare : «L’informatique quantique a le potentiel de révolutionner l’industriepharmaceutique, et les partenaires du consortium rassemblent toute l’expertisenécessaire pour viser, à court terme, des résultats à impact fort pour ledomaine. Nous espérons que la grande maturité des processeurs quantiques àatomes neutres développés par PASQAL permettra d’apporter de nouvellessolutions innovantes sur un grand nombre de cas d’application réels dès 2025. Nousremercions l’organisation Wellcome Leap pour la confiance placée dansnotre projet. »


Jean-Philip Piquemal, co-fondateur et chief science officer de QubitPharmaceuticals, déclare : « Nous sommes fiers de participer à ce projetambitieux aux côtés de PASQAL et d’Unitary Fund. Notre sélection par leWellcome Leap confirme l’excellence des start-up françaises dans le secteurquantique. Ces travaux vont accélérer la découverte de médicaments parsimulation et modélisation théorique. Le nouvel algorithme s’insère auxpremiers stades du processus - l’identification de la cible et l’évaluationtechnique. Plus on en sait sur le comportement de la cible, mieux on sauraprédire quel type de molécules peuvent potentiellement interagir avec elle. Nouspourrons ainsi accélérer le stade suivant, à savoir l’identification virtuellesdes “hits” et, partant, le développement de nouveaux médicaments. L’objectif de Qubit Pharmaceuticals depuis sa créationest de diviser par 2le temps nécessaire pour cribler et sélectionner un candidat d’intérêt etl’optimiser ; et par plus de 10 les investissements nécessaires. »


1 Lauréats duprogramme Quantum For Bio : Algorithmiq Inc; Cleveland Clinic; Infleqtion;Harvard University; NASA Ames Reserch Center; PASQAL-Qubit Pharmaceutical-UnitaryFund; qBraid Co; QC Ware Corp; The University of Sydney; University ofCambridge; University of Copenhagen; University of Nottinham.


À propos de PASQAL

PASQAL est une entreprise pionnièrede l’informatique quantique. Elle a été fondée en 2019, par Georges-OlivierReymond avec Alain Aspect, prix Nobel de physique 2022 ; Christophe Jurczak ;Antoine Browaeys et Thierry Lahaye. PASQAL est aujourd’hui le leader européende la technologique quantique et ambitionne de s’élever au rang de leadermondial notamment en développant à court terme un ordinateur quantique de 1000 qubits. PASQAL a obtenu plus de 140 millions d'euros de financement ets’appuie sur équipe de plus de 170 collaborateurs. L’entreprise totalise 25clients à travers le monde dont Thales, Airbus, EDF, RTE, BMW, Johnson &Johnson ou encore Siemens.

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À propos deQubit Pharmaceuticals

Qubit Pharmaceuticals a été fondée en 2020 avec la vision de co-développer, avecles sociétés pharmaceutiques et biotechnologiques, de nouveaux médicaments plusefficaces et plus sûrs. Fruit de l’essaimage des travaux de recherchesde cinq scientifiques de renommées internationales - Louis Lagardère(Sorbonne Université et CNRS), Matthieu Montes (CNAM), Jean-Philip Piquemal(Sorbonne Université et CNRS), Jay Ponder (WashingtonUniversity in St Louis), Pengyu Ren (University of Texas at Austin) -, QubitPharmaceuticals s’appuie sur sa plateforme Atlas pour découvrir de nouveauxmédicaments grâce à la simulation et la modélisation moléculaireaccélérée par le calcul hybride HPC et quantique. L’équipepluridisciplinaire, dirigée par le PDG Robert Marino, et les fondateurs sontbasés en France au sein de la pépinière Paris Santé Cochin et aux États-Unis àBoston.

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À propos du Unitary Fund

Unitary Fund est un institut derecherche indépendant 501(c)(3) à but non lucratif dont la mission est de créerun écosystème de technologie quantique qui profite au plus grand nombre. Fondéen 2018 par William Zeng, Unitary Fund gère une équipe de recherche axée surles logiciels quantiques, l'atténuation des erreurs et l'analyse comparative,ainsi qu'une communauté et un programme de micro-subventions soutenant plus de80 projets d'explorateurs du monde entier travaillant sur les technologiesquantiques.

À propos de Wellcome Leap

Wellcome Leap élabore et exécute desprogrammes audacieux et non conventionnels, financés à grande échelle. Cesprogrammes visent à réaliser des percées dans le domaine de la santé humainesur une période de 5 à 10 ans. Fondé par le Wellcome Trust en 2020 en tant qu'organisationà but non lucratif américaine avec un financement initial de 300 millions dedollars, les programmes Leap ciblent des défis complexes en matière de santéhumaine dans le but de trouver des solutions scientifiques et technologiquesrévolutionnaires. Opérant à l'intersection des sciences de la vie et del'ingénierie, les programmes Leap requièrent des équipes mondialesmultidisciplinaires de premier ordre, composées d'universités, d'entreprises etd'organisations à but non lucratif qui travaillent ensemble pour résoudre desproblèmes qu'elles ne peuvent pas résoudre seules. Avec un financementsupplémentaire de 335 millions de dollars de la part du Wellcome Trust,l'organisation dispose désormais de plus d'un demi-milliard de dollars àl'œuvre.




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Unitary Fund

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